WHO Director-General's opening remarks at the media briefing on COVID-19 - 5 March 2020.

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10 Mar. 2020 18:14

Good afternoon, and thank you once again for joining us in person and online.

Today I want to start by saying thank you to all our colleagues in the media. As providers of information, you play a vital role in the response to COVID-19.

The fight against rumours and misinformation is a vital part of the battle against this virus. We rely on you to make sure people have accurate information about the threat they face, and how to protect themselves and others.

Now to the numbers.

There is now a total of 95,265 reported cases of COVID-19 globally, and 3281 deaths.

In the past 24 hours, China reported 143 cases. Most cases continue to be reported from Hubei province, and 8 provinces have not reported any cases in the last 14 days.

Outside China, 2055 cases were reported in 33 countries. Around 80% of those cases continue to come from just three countries.

We see encouraging signs from the Republic of Korea. The number of newly-reported cases appears to be declining, and the cases that are being reported are being identified primarily from known clusters.

Although a few countries are reporting large numbers of cases, 115 countries have not reported any cases.

21 countries have reported only one case.

And 5 countries that had reported cases have not reported new cases in the past 14 days.

The experience of these countries and of China continues to demonstrate that this is not a one-way street.

This epidemic can be pushed back, but only with a collective, coordinated and comprehensive approach that engages the entire machinery of government.

We are calling on every country to act with speed, scale and clear-minded determination.

Although we continue to see the majority of cases in a handful of countries, we are deeply concerned about the increasing number of countries reporting cases, especially those with weaker health systems.

However, this epidemic is a threat for every country, rich and poor. As we have said before, even high-income countries should expect surprises. The solution is aggressive preparedness.

We’re concerned that some countries have either not taken this seriously enough, or have decided there’s nothing they can do.

We are concerned that in some countries the level of political commitment and the actions that demonstrate that commitment do not match the level of the threat we all face.

This is not a drill.

This is not the time to give up.

This is not a time for excuses.

This is a time for pulling out all the stops.

Countries have been planning for scenarios like this for decades. Now is the time to act on those plans.

These are plans that start with leadership from the top, coordinating every part of government, not just the health ministry – security, diplomacy, finance, commerce, transport, trade, information and more – the whole government should be involved.

Activate your emergency plans through that whole-government approach.

Educate your public, so that people know what the symptoms are and know how to protect themselves and others.

Increase your testing capacity.

Get your hospitals ready.

Ensure essential supplies are available.

Train your health workers to identify cases, provide careful and compassionate treatment, and protect themselves from infection.

If countries act aggressively to find, isolate and treat cases, and to trace every contact, they can change the trajectory of this epidemic.

If we take the approach that there’s nothing we can do, that will quickly become a self-fulfilling prophecy.

It’s in our hands.

WHO has published step-by-step guidelines for countries to develop their national action plans according to eight key areas, which are supported by detailed technical guidance.

We call on all countries to accelerate those plans, and we stand ready to work with them to do that.

More funding is being made available to support countries that need it, and that have plans in place.

As you know, the World Bank and the International Monetary Fund have both made funds available to stabilize health systems and mitigate the economic consequences of the epidemic, with a special focus on enabling access to critical supplies and equipment.

I had also a very fruitful discussion with the President of the African Development Bank.

This is funding that is available now to countries who need it, in line with WHO’s Strategic Preparedness and Response Plan.

These funds are essential for supporting the response now, but also for long-term preparedness.

Although COVID-19 presents an acute threat now, it is absolutely essential that countries do not lose this opportunity to strengthen their preparedness systems.

We know people are afraid, and that’s normal and appropriate.

That fear can be managed and moderated with accurate information. Today WHO has launched a new social media campaign called Be Ready for COVID-19, which urges people to be safe, smart and informed.

If you feel overwhelmed by fear, reach out to those around you. Find out what your community’s emergency response plans are, how you fit in and how you can help.

There’s still a lot we don’t know, but every day we’re learning more, and we’re working around the clock to fill in the gaps in our knowledge.

Ultimately, how deadly this virus will be depends not only on the virus itself, but on how we respond to it.

This is a serious disease. It is not deadly to most people, but it can kill.

We’re all responsible for reducing our own risk of infection, and if we’re infected, for reducing our risk of infecting others.

There’s something all of us can do to protect vulnerable people in our communities.

That’s why we keep talking about solidarity.

This is not just a threat for individual people, or individual countries.

We’re all in this together, and we can only save lives together.

I thank you.

Comunicado del director general de la OMS sobre el coronavirus a 5 de marzo de 2020 en español

Editado el 10 Mar. 2020 20:23 por schedule
10 Mar. 2020 20:23

Buenas tardes y gracias de nuevo por uniros en persona y en línea.

Hoy quiero empezar agradeciendo a nuestros compañeros de los medios de comunicación. Como proveedores de información, desempeñáis un rol vital en la respuesta al COVID-19.

La lucha contra los rumores y la desinformación es una parte fundamental en la batalla contra este virus. Confiamos en vosotros para asegurarnos de que la gente posee información precisa sobre la amenaza a la que nos enfrentamos, y sobre como protegernos a nosotros mismos y a los demás.

Ahora vayamos a los números.

Hay un total de 95,265 casos de COVID-19 reportados a nivel mundial, y 3281 fallecidos.

En las últimas 24 horas, China reportó 143 casos. La mayoría de ellos provienen de la provincia de Hubei y 8 provincias no han reportado casos en los últimos 14 días.

Fuera de China, 2055 casos fueron reportados en 33 países. Alrededor del 80% de ellos siguen viniendo de tan solo 3 países.

Vemos señales alentadoras de la República de Corea. El número de nuevos casos reportados parece estar disminuyendo y estos están siendo identificados sobre todo en núcleos conocidos.

Aunque algunos países están reportando grandes números de casos, 115 países no han reportado ni uno.

21 países han reportado tan solo un caso.

Y 5 países que habían reportado casos no han reportado casos nuevos en los últimos 14 días.

La experiencia en esos países y de China continúan demostrando que este no es un camino sin retorno.

Ésta epidemia puede ser combatida pero solo mediante un planteamiento colectivo, coordinado y completo que envuelva a la maquinaria completa del gobierno.

Estamos llamando a todos los países a actuar rápido, de manera amplia y con lucidez.

Aunque seguimos viendo la mayoría de casos en un puñado de países, estamos profundamente preocupados por el incremento en el número de países que reportan casos, especialmente aquellos con sistemas sanitarios más débiles.

Sin embargo, esta epidemia es una amenaza para todos los países, ricos o pobres. Como hemos dicho anteriormente, incluso países con rentas altas deberían esperar sorpresas. La solución es una preparación enérgica.

Estamos preocupados porque en algunos países no se están tomando esto con la seriedad necesaria, o han decidido que no pueden hacer nada.

Estamos preocupados porque en algunos países el compromiso político y las acciones que demuestran ese compromiso no son suficientes para la amenaza a la que nos enfrentamos.

Esto no es un simulacro.

No es la hora de rendirse.

No es momento para las excusas.

Es hora de usar todos los recursos disponibles.

Los países se han estado preparando para escenarios como este por décadas. Ahora es el momento de llevar a cabo esos planes.

Estos planes comienzan con el liderazgo desde arriba, coordinando cada parte del gobierno, no solo el ministerio de sanidad -seguridad, diplomacia, finanzas, comercio, transporte, comercio, información y más- el gobierno completo debe estar involucrado.

Activen sus planes de emergencia en todos los niveles del gobierno.

Eduquen a toda la población de manera que toda la gente sepa cuales son los síntomas y como protegerse a si mismos y al resto.

Aumenten el número de pruebas.

Preparen sus hospitales.

Asegúrense de la disponibilidad de suministros esenciales.

Preparen a sus trabajadores sanitarios para identificar casos, para el tratamiento compasivo y cuidado, y para que se protejan a si mismos de la infección.

Si los países actúan con firmeza para encontrar, aislar y tratar casos, y para rastrear cualquier contacto, pueden cambiar la trayectoria de esta epidemia.

Si nosotros enfocamos el problema pensando que no podemos hacer nada, entonces rápidamente se convertirá en un caso de profecía auto-cumplida.

Está en nuestras manos.

La OMS ha publicado guías paso-a-paso para países para que desarrollen sus planes de acción nacionales en ocho áreas clave, que están apoyados en guías técnicas detalladas.

Llamamos a todos los países a acelerar esos planes, y nosotros estamos listos para trabajar con ellos para hacerlo.

Más fondos están disponibles para apoyar a los países que los necesiten para llevar a cabo sus planes.

Como sabéis, el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional han puesto capital disponible para estabilizar los sistemas sanitarios y mitigar las consecuencias económicas de la epidemia, con una atención especial a permitir el acceso a equipos y suministros críticos.

He tenido también una muy fructífera conversación con el presidente del Banco Africano de Desarrollo.

Estos son fondos que están disponibles para los países que lo necesiten, de acuerdo con el Plan de preparación estratégica y respuesta de la Organización Mundial de la Salud.

Estos fondos son esenciales para apoyar la respuesta inmediata, pero también para la preparación a largo plazo.

Aunque el COVID-19 es un problema agudo ahora, es completamente esencial que los países no pierdan esta oportunidad para fortalecer sus sistemas de preparación.

Sabemos que la gente está asustada, y eso es normal y apropiado.

Ese miedo puede ser manejado y moderado con información exacta. Hoy la OMS ha lanzado una nueva campaña por redes sociales llamada "Be Ready for COVID-19", el cual llama a la gente a estar a salvo,ser inteligente y estar informados.

Si te sientes superado por el miedo, díselo a los que estén a tu alrededor. Averigua cuales son planes de emergencia de tu comunidad, como encajas y como puedes ayudar.

Aún hay mucho que desconocemos, pero cada día aprendemos más y estamos trabajando a contra reloj para rellenar esos huecos en nuestro conocimiento.

La mortalidad de este virus depende no solo del propio virus, sino en como respondemos nosotros ante él.

Esta es una enfermedad seria. No es mortal para la mayoría de la gente, pero puede matar.

Todos somos responsables de reducir el riesgo de infectarnos, y si estamos infectados, de reducir el riesgo de infectar a los demás.

Siempre hay algo que nosotros podemos hacer para proteger a la gente más vulnerable de nuestras comunidades.

Por eso seguimos hablando de solidaridad.

Esta no es una amenaza solo para los individuos, o para los países.

Estamos justos en ello, y la única manera de sobrevivir es juntos

Gracias.